谷歌并未真正放弃机器人只是更接地气
类别:家电新闻 / 行业新闻    来源:凤凰科技         2016-3-22 10:10:36 

      北京时间3月22日消息,据《麻省理工科技评论》网络版报道,2014年,谷歌曾在机器人领域大肆收购,收购了多家开发帮助机器人看、走和抓取物体技术的公司。谷歌似乎有意开发能给工厂,甚至家庭生活带来巨大变化的先进机器人。

  但彭博社上周报道称,谷歌有意出售它收购的一家最引人注目的机器人公司Boston Dynamics。Boston Dynamics开发的两足和四足机器人距离上市销售还很遥远。谷歌没有放弃机器人,但似乎决定在这一领域采取更现实的策略。

  家用机器人厂商iRobot联合创始人、无人机厂商CyPhyWorks首席执行官海伦·格雷纳(Helen Greiner)说,“在开发某种产品时,厂商必须选定其功能、价位和目标客户。”

  Boston Dynamics专注于为机器人开发全新能力,其中主要是平衡感。把一项刚刚问世的技术用在产品中通常需要数年时间。格雷纳说,“Boston Dynamics要推出产品尚需数年时间,因为它目前还在进行研发工作。”

  谷歌仍然在继续开发所收购其他机器人公司的技术,例如利用机器学习技术教会工业机械臂更有效地抓取物体。谷歌2014年收购的机器人公司包括专注于机器视觉的Industrial Perception和生产先进机械臂的Redwood Robotics。但是,多家研究实验室和机器人公司都在进行相似的研究工作。

  格雷纳表示,这类工作表明谷歌仍然想把机器人技术商品化,“我认为谷歌不会退出机器人领域,它只是没有发现动态稳定机器人的市场”。

  Boston Dynamics是谷歌2014年所收购公司中的佼佼者。不难想象时任谷歌机器人业务掌门安迪·鲁宾(Andy Rubin)和其他人看到展示Boston Dynamics机器人的视频时大为惊讶的景象。

  Boston Dynamics尝试解决问题的难度,要大大高于谷歌收购的其他公司,例如设计能通过未知地带的机器人。其技术可以用于在家庭和医院等凌乱的人类生活空间使用的机器人,但目前距离商业化还相当遥远。

  Boston Dynamics创办于1992年,创始人马克·莱伯特(Marc Raibert)曾在卡耐基梅隆大学和麻省理工学院担任教授。莱伯特已经演示了能在崎岖地面,甚至岩石等危险地方行走的机器人,它们通过不停地行走保持平衡。

  虽然能够走过泥泞、有雪或结冰的地段,Boston Dynamics机器人不会通过精确控制一气呵成地完成多个动作。在DARPA(美国国防部高级研究计划局)举办的机器人大赛中,这一缺点在Boston Dynamics的人形机器人身上体现得非常明显。

  这并不是说Boston Dynamics的技术没有进步。Boston Dynamics发布的最新视频显示,其最新款人形机器人能在仓库中行走,搬动箱子。另一方面,Boston Dynamics的机器人造价数百万美元,进行动态平衡要求大量能源。要降低其成本和能耗,需要不断对它进行优化和实现量产。

  鲁宾2014年底离职后,Boston Dynamics的机器人项目显然失去了方向。部分业内人士称,Boston Dynamics没有能很好地融合到谷歌中。

  卡耐基梅隆大学计算机科学和机器人学教授拉杰·雷迪(Raj Reddy)认为,谷歌决定出售Boston Dynamics的主要原因是商业现实,“谷歌收购这些公司,是因为它认为它们的技术将成为业内另外一大趋势。Boston Dynamics的四足机器人销量肯定不会达到1000万”。

  雷迪认为,有长期愿景的公司会看好Boston Dynamics的技术, “机器人公司仍然很热门,丰田、本田和亚马逊可能有兴趣收购Boston Dynamics”。

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